En el generador eléctrico diesel elemental, se dice que la corriente es alterna cuando el valor cambia con el tiempo dependiendo de la posición de la bobina en el campo magnético.  Físicamente, estos cambios son valores instantáneos de la segunda ley de Faraday se define matemáticamente como vemos a continuación.
Siendo la posición relativa de una espira una función de velocidad y tiempo podemos sustituir θ  por  ωt   y B. I.  por   Vp  Una ecuación definida por la ley de Faraday y establece que un alternador produce corriente eléctrica cuyos valores instantáneos obedecen a una forma de onda senoidal.

El ángulo – φ – conocido como ángulo de fase varía en función de los consumidores alimentados por el alternador.  Y por lo tanto, es una de las características de las cargas y sus valores revisten una gran importancia en el diseño de los componentes de los circuitos alimentados, y su corrección puede ser necesaria para evitar los pagos adicionales por las compañías suministradoras de la energía eléctrica, cuando se verifican valores de cos φ  por debajo de los valores límite del contrato.