El aceite para el motor del grupo electrógeno diesel, es así como la sangre para los seres humanos.  Gracias al desarrollo de tecnología para la producción de lubricantes, es posible, en la actualidad, triplicar la vida de los motores por el simple uso de utilizar un lubricante adecuado para el tipo de servicio.  Los aceites lubricantes en el mercado se clasifican en primer lugar, la clase de viscosidad SAE (Society of Automotive Engineers) y en segundo lugar por el poder de clase de la API (American Petroleum Institute).
La característica más importante del aceite lubricante es la viscosidad, que es la resistencia interna que ofrece una capa de moléculas, cuando se mueve en relación a otro, es el resultado de la fricción interna del lubricante en sí.

La clasificación SAE establecida para el aceite en el cárter del motor del grupo electrógeno:

La letra W (del ingles Winter = invierno) indica que la viscosidad debe ser medido a cero grado Fahrenheit.  Observe que el número SAE no es una viscosidad del aceite, es un rango de viscosidad a una temperatura determinada, lo que representa que un aceite SAE 30 puede tener una viscosidad a 210 ° F entre 58 y 70 SSU.

La API clasifica los aceites lubricantes, la designación de ellos es por el tipo de servicio.  El tipo de API, que se encuentra en los embalajes de los aceites lubricantes, y son los siguientes:

– ML (Uso para motor ligero).
Aceites adecuados para su uso en motores de gasolina que operan en el servicio leve; dichos motores no deben tener características constructivas que los hacen propensos a la formación de depósitos o sujeto a la corrosión de los rodamientos.

– MM (Uso para motor mediano)
Aceites adecuados para los motores de gasolina, cuyo trabajo es entre leve y grave, por ejemplo, los motores que pueden ser susceptibles a la formación de depósitos y la corrosión de cojinetes, especialmente cuando la temperatura del aceite se eleva, donde se indica el uso de aceite de motor  medio.

– MS (Uso para motor Severo)
Aceites aptos para su utilización en el motor de gasolina bajo servicio pesado y de alto número de revoluciones, con una tendencia a la corrosión de cojinetes y la formación de barniz y depósitos de carbono, no sólo por sus detalles de construcción sino también por el tipo de combustible.

– DG (Diesel General)
Aceites adecuados para su uso en motores diesel sometidos a condiciones de servicio, en la que el combustible utilizado y las características del motor tienden a no permitir que el desgaste y la formación de residuos.

– DM (Diesel Mediano)
Aceites son aptos para motores diesel que operan bajo severas condiciones, utilizando, además, los residuos de combustible tendientes a formar residuos en las paredes de los cilindros – con características de motor  de manera que sea menos sensible a la acción de los residuos de combustible y el ataque del lubricante.

– DS (Severo Diesel)
Aceites de motores diesel especialmente susceptibles de servicio pesado, donde tanto las condiciones del combustible como las características de motor son tendentes a causar desgaste y formar residuos.

Con el fin de facilitar la elección de los aceites por la disposición del consumidor, la API, con la colaboración de la ASTM y SAE, ha desarrollado el sistema de clasificación de los servicios indicados por la letra “S” para el petróleo tipo “Post-Service” (Estación de Servicio) y C para el aceite de tipo “comercial” en virtud de la clasificación de servicio:

AS = motor de gasolina y gasóleo;
SB = con los requisitos mínimos de los motores de gasolina
 SC = motor de gasolina servicio bajo garantía
SD = motores de gasolina servicio bajo garantía de mantenimiento
SE = motores de gasolina en algunos automóviles y camiones;
CA = motor diesel de servicio leve;
CB = motor diesel servicio moderado
CC = motor gasolina y  gasoil servicio moderado
CD = Servicio severo motor Diesel.

Las diferencias entre los distintos tipos de lubricantes son las sustancias añadidas para darle otras cualidades.