GRUPO ELECTRÓGENO,
PREGUNTAS FRECUENTES

Vamos a plantear en este escrito, una serie de preguntas frecuentes que sobre el funcionamiento de un grupo electrógeno, y algunos de los conceptos más complejos sobre sus características. Intentaremos resolverlas de una manera clara y concisa cada una de estas preguntas.

Obviamente estas repuestas no pretenden ser exhaustivas, pues podría resultar un texto excesivamente extenso.

Vamos entonces con las preguntas y respuestas.

INDICE DE PREGUNTAS

  1. ¿Qué es un grupo electrógeno?
  2. ¿Cómo funciona un grupo electrógeno?
  3. ¿Cuáles son los componentes más comunes en un grupo electrógeno?
  4. ¿Para qué sirve un panel de control?
  5. ¿Para qué sirve un disyuntor térmico?
  6. ¿Qué es un conmutador de transferencia?
  7. ¿Qué son los RPM en un grupo eléctrogeno?
  8. ¿Cambia la potencia dependiendo de los Hz siendo el mismo alternador?
  9. ¿Cuál es la diferencia entre Stand By y Prime Power?
  10. ¿Qué es un grupo electrógeno sincronizado?
  11. ¿Qué sucede si sobrecargo un grupo electrógeno?
  12. ¿Qué sucede si utilizo un grupo electrógeno por debajo de su capacidad?

 

¿Qué es un grupo electrógeno?

Un grupo electrógeno es una máquina eléctrica formada principalmente por un motor (diésel o gasolina), un alternador y un cuadro eléctrico de control. Y sirve para suministrar energía eléctrica, cuando se produce un fallo en la red eléctrica o bien en lugares aislados donde no existe el suministro de la red.

 

¿Cómo funciona un grupo electrógeno?

Un grupo electrógeno es una máquina eléctrica rotativa que transforma energía mecánica en energía eléctrica. Gracias al motor y el alternador, consiguen mediante la interacción de los dos elementos, convertir la energía mecánica en eléctrica.

Los alternadores generan electricidad en corriente alterna mediante una parte móvil llamada rotor, que girará por la fuerza mecánica ejercida por el motor, y una parte estática que se denomina estator.

Cuando un grupo electrógeno está en funcionamiento, una de las dos partes genera un flujo magnético (actúa como inductor) para que la otra lo transforme en electricidad (actúa como inducido).

 

¿Cuáles son los componentes comunes en un grupo electrógeno?

Todos los grupos electrógenos están formados por diferentes elementos. A continuación se detallan los componentes más comunes y presentes en la mayoría de este tipo de aparatos:

  • Motor
  • Alternador
  • Chasis
  • Depósito de combustible
  • Panel de control
  • Disyuntor de línea
  • Protecciones
  • Sistema de refrigeración

Existen multitud de componentes extras, que dotan al grupo electrógeno la capacidad de adaptarse a las necesidades específicas de cada cliente. Estos componentes son fabricados e instalados directamente por el fabricante del grupo electrógeno, claros ejemplos son, ruedas, cabinas insonorizadas, sistemas hidráulicos de elevación del grupo electrógeno, etc.

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¿Para qué sirve un panel de control?

El panel de control tiene como función principal controlar parámetros de funcionamiento del grupo electrógeno y protegerlo contra posibles fallos. Son digitales y pueden tener puertos de comunicación que les permite conectarse a ordenadores locales o distantes ofreciendo una amplia gama de posibilidades de monitoreo y control.

 

¿Para qué sirve un disyuntor térmico?

El disyuntor térmico es un accesorio de seguridad y protección que permite cortar la corriente en caso de sobrecarga. Evita el calentamiento y la sobrecarga del motor y del alternador, así como los cortocircuitos.

 

¿Qué es un conmutador de transferencia?

El conmutador de transferencia es un dispositivo encargado de conmutar o cambiar la fuente principal de abastecimiento eléctrico, de la acometida general al grupo electrógeno y viceversa, cuando se produce un corte o se restablece el suministro.

Existen dos tipos de conmutadores en la actualidad: el manual y el automático.

 

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¿Qué son los RPM en un grupo electrógeno?

RPM significa Revoluciones Por Minuto y se refiere al número de veces que gira el motor cada minuto. Por lo tanto, un grupo electrógeno con un valor de RPM de 3000 funciona al doble de velocidad respecto al grupo electrógeno con un RPM de 1500. Cuando un grupo electrógeno tiene un alternador de cuatro polos y una frecuencia de 50 Hz, la velocidad normal es de 1500 RPM, y cuando la frecuencia sea de 60 Hz, la velocidad habitual es de 1800 RPM.

 

¿Cambia la potencia dependiendo de los Hz siendo el mismo alternador?

Sí. Porque el motor pasa de 1.500 revoluciones a 1.800 revoluciones. Da más fuerza y consume más a pesar de que sea el mismo alternador. El cambio de Hz también dará más amperios y el voltaje también subirá.

 

¿Cuál es la diferencia entre Stand By y Prime Power?

La diferencia entre Stand By y Prime Power depende del tipo de uso que quiera dar a su generador de energía. Si su equipo va a estar destinado a entregar energía de emergencia (es decir durante cortes en la Red Comercial), hablaremos de la Potencia “Stand By”, o “Potencia de Emergencia”. Si su equipo va a estar destinado a funcionar en forma in-interrumpida sin límite de horas anuales de operación (es decir en lugar de la Red Comercial), hablaremos de “Prime Power”, o “Potencia Continua”. En ambos casos se supone que la carga aplicada al generador de energía es variable a lo largo del tiempo.

Como norma general un equipo en uso en “Stand By” podrá soportar una carga mayor que un grupo electrógeno en “Prime Power”.

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¿Qué es un grupo electrógeno sincronizado?

Un grupo electrógeno sincronizado es aquel que posee un voltaje, frecuencia y secuencia de fase, equivalente, a la red eléctrica, a uno o varios grupos electrógenos, o ambos casos. 

Esto permite dependiendo de la configuración, conectar uno o varios grupos electrógenos ante una caída de la red eléctrica, ante el fallo de uno de los grupos electrógenos, que el otro equipo se ponga en marcha e incluso la conexión de uno o varios equipo ante un aumento de demanda de energía en la red eléctrica.

La sincronización encarece el precio final del grupo electrógeno debido a la necesidad de instalación de un cuadro de control que permita realizar la sincronización de forma automática, pero aporta una mayor seguridad a la instalación.

 

¿Qué sucede si sobrecargo un grupo electrógeno?

No se debería sobrecargar el grupo electrógeno una vez que esté funcionando, aunque están diseñados para soportar condiciones de sobrecarga por un tiempo breve durante el arranque del grupo. Si un grupo electrógeno funciona durante mucho tiempo en condiciones de sobrecarga (es decir, a un régimen por encima del régimen máximo del grupo electrógeno) podrán ocurrir varias cosas.

Entre lo que puede ocurrir se incluye:

  • Recalentamiento del sistema de refrigeración
  • Recalentamiento de las bobinas del alternador
  • Disminución de la viscosidad del aceite (espesor) con la resultante pérdida de presión del aceite
  • Reducción de la vida útil del grupo electrógeno

 

¿Qué sucede si utilizo un grupo electrógeno por debajo de su capacidad?

Todos los motores están diseñados para trabajar bajo diferentes condiciones de carga, desde el valor máximo hasta el mínimo. Se presentan problemas cuando el motor trabaja con cargas bajas (carga mínima) durante mucho tiempo, haciendo que no alcance su temperatura normal. El aceite que normalmente se quema en el cilindro, se calentará formándose una capa de sedimento en la camisa del cilindro. Si se sigue trabajando con cargas bajas, aparecerá humo azul y será necesario someter el motor a operaciones de mantenimiento para eliminar la capa de sedimento de la camisa o para sustituirla.

 

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